Viva Dante 700: Che può insegnarci il Sommo Poeta sul lavoro, l'amore, l'arte e la vita: lInferno, Canto IV: Scappando dal limbo


Una serie di Reading Room su La Divina Commedia
di Daniel Ross Goodman

Dante viene svegliato da un forte tuono. Si alza in piedi, si guarda intorno e cerca di capire dove si trova. È in piedi sul bordo di una valle profonda, buia e nebbiosa che riverbera con gli echi del tuono. Dante si sforza di vedere nella valle, ma ancora non riesce a distinguere nulla attraverso la nebbia. Scendiamo ora nel mondo cieco, dice Virgilio, pallido (apparentemente) di terrore. Vado per primo e tu mi seguirai da vicino.
Come posso entrare in questo luogo, gli chiede preoccupato Dante, se anche tu ne hai paura?
Non sono pallido perché ho paura di questo posto, risponde Virgilio, ma perché sono profondamente dispiaciuto per le persone che ci sono. Continuiamo; abbiamo una lunga strada davanti a noi.
Dante segue Virgilio e per primi giungono al cerchio più alto della valle. Questo è il Limbo, il primo girone dell'Inferno. Dante qui non sente né pianti né lamenti, solo sospiri, ma sospiri così forti e persistenti che l'aria stessa trema. Finalmente comincia a intravedere alcune persone; dall'aspetto, è un gruppo molto numeroso di persone: uomini, donne e bambini.
Virgilio spiega a Dante che tutte queste persone che vede sono persone vissute prima dell'età di Cristo. Pur non essendo peccatori, non possono entrare in Paradiso perché non battezzati. E tra costoro sono io stesso, dice Virgilio. Poiché non abbiamo peccato, non ci vengono date punizioni tortuose. La nostra punizione è più spirituale e psicologica: vivere qui con il desiderio (di raggiungere il paradiso) ma senza alcuna speranza reale che saremo mai veramente in grado di raggiungerlo.
Il cuore di Dante è subito preso dal dolore, perché conosce persone che, pur essendo brave persone, sono o saranno sospese nel Limbo proprio per questo.
Virgilio racconta a Dante che non tutte le persone meritorie vissute prima di Cristo erano destinate a rimanere per sempre nel Limbo. Dopo la sua morte, Cristo discese all'Inferno e riportò con sé in Cielo le anime degli uomini e delle donne giusti non battezzati, come Adamo, Noè, Mosè, Abramo, Davide, Giacobbe e Rachele, che vissero prima che potessero accettarlo . Ma prima di questa occasione nessun altro spirito umano era mai stato salvato dal Limbo.
Prima di scendere nel vero cuore dell'Inferno, andiamo prima con Dante e Virgilio in una zona dell'Inferno che, sebbene nell'Inferno vero e proprio, è nell'Inferno ma non di esso: Limbo, il luogo dove coloro che non lo facevano (e non erano grado di) accettare Cristo ma che altrimenti sarebbero brave persone devono risiedere per l'eternità. Quelli di noi che non sono cristiani (e anche alcuni di noi che lo sono) potrebbero pensare che l'esistenza del Limbo sia estremamente ingiusta. L'inferno, per quanto duro, è quantomeno comprensibile: è un luogo dove peccatori e criminali possono essere puniti per i loro crimini con perfetta giustizia. Ma che dire del Limbo? Perché dovrebbe esistere un luogo dove altrimenti le persone buone che non hanno accettato Cristo devono risiedere senza una vera punizione, ma anche senza una vera speranza di raggiungere il paradiso?
L'esistenza di un limbo nell'aldilà è una questione di teologia cristiana (e in particolare cattolica), e come tale spetta alla teologia cristiana risponderne. (Alcuni studiosi hanno ipotizzato che la dottrina cristiana relativa alle anime non battezzate sia stata concepita, consciamente o inconsciamente, al fine di scoraggiare l'infanticidio, una pratica non insolita nella Grecia pagana e a Roma.) Ma nelle nostre vite attuali qui sulla terra, noi sappiamo che esistono davvero molti tipi di limbo, e molti di noi potrebbero infatti trovarsi intrappolati in essi in vari momenti della nostra vita. Forse alcuni di noi sono persino in un limbo adesso. Un limbo è un luogo, un luogo emotivo, spirituale o psicologico, o uno stato medico, finanziario o professionale, in cui ci troviamo bloccati. Non sentiamo alcun particolare tormento, ma nemmeno percepiamo molto potenziale di avanzamento. Le cose sono abbastanza buone (o, più appropriatamente, non cattive) quando siamo in grado di allontanare gli esattori e respingere le tentazioni di indulgere nei nostri peggiori impulsi; ma nemmeno le cose sono abbastanza buone in cui proviamo un senso di vera realizzazione. Desideriamo di più, ma, come nel Limbo di Dante, sembriamo non avere alcuna speranza di realizzarlo davvero.
Viaggiare attraverso il Limbo degli Inferi con Dante e Virgilio ci è utile perché ci ricorda che ci sono autentici limbi nel nostro mondo mortale quassù, e che non dovremmo castigarci troppo duramente se accade, ad un certo punto della nostra vita- come farà la maggior parte di noi, per ritrovarci intrappolati in uno di essi. (Dopo tutto, non siamo veramente all'inferno, siamo solo in un limbo.) Inoltre, dovremmo essere fiduciosi se ci ritroviamo intrappolati in un limbo terreno - e ne diventiamo effettivamente consapevoli - perché, a differenza del Limbo nel Underworld, i limbi in questo mondo offrono la possibilità di speranza. Una volta che diventiamo consapevoli del fatto che siamo davvero bloccati in un limbo, abbiamo immediatamente la speranza di poterne uscire un giorno. L'esistenza del Limbo eterno e senza speranza di Dante quindi, forse paradossalmente, ma eminentemente comprensibilmente, ci dà la speranza di sfuggire e trascendere i nostri temporanei limbi terreni. Potremmo non raggiungere mai il paradiso, ma poiché ci è stato dato il dono di essere umani, c'è sempre la speranza di poter migliorare le nostre situazioni, sollevarci dai nostri limbi mortali e migliorare la vita di coloro che ci circondano. Come ha scritto il medico ungherese-canadese Gabor Maté,

Non tutte le storie hanno un lieto fine... ma le scoperte della scienza, gli insegnamenti del cuore e le rivelazioni dell'anima ci assicurano che nessun essere umano è mai oltre la redenzione. La possibilità di rinnovamento esiste finché esiste la vita. Come sostenere questa possibilità negli altri e in noi stessi è la domanda fondamentale.

- Gabor Maté, Nel regno dei fantasmi affamati


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